Als dirigent van diverse koren en orkesten, waaronder het koor en orkest van de Bachcantates Utrecht en de Christelijke Oratorium Vereniging Zaanstreek, heeft Gerrit Maas al een volle agenda. Toch doet hij het Domstad Jeugdorkest er sinds deze zomer met veel plezier nog bij. ‘Wat zo leuk is aan een jeugdorkest is hoe enorm snel ze leren,’ vindt Maas. ‘Soms is het aan het begin van een repetitie een enorme chaos, maar dan klinkt er twee uur later alweer geweldige muziek.’ Volgens hem brengt een jeugdorkest ook zo z’n eigen uitdagingen met zich mee. Gerrit: ‘De leden van dit orkest zijn enorm betrokken. Ik heb dat zelden zo meegemaakt. Tegelijkertijd is er ook niets zo ondemocratisch als een orkest met een dirigent ervoor. We zullen samen moeten zoeken naar een goede balans tussen inspraak in bijvoorbeeld de keuze van de muziek én het uitvoeren volgens de visie en aanwijzingen van de dirigent.’

Gerrit Maas is onder andere een specialist in de muziek van Bach, ‘maar daar kun je in een symfonieorkest niet zo veel mee,’ legt hij uit. Toch is zijn invloed meteen al duidelijk. Inzingen doen ze met een stukje uit Bachs Matthäus-Passion en op de lessenaars staat L’Estro Armonico van Vivaldi, een tijdgenoot van Bach. Als Bach niet geschikt is voor een symfonieorkest, wat dan wel? Gerrit: ’Ik heb wel zin om een forse symfonie met het orkest aan te pakken. Het Jeugdorkest is een goed orkest en een hele symfonie uitvoeren is erg leuk en kan veel zelfvertrouwen geven. Veel van de orkestleden zijn uitgesproken personen die niet op hun mondje gevallen zijn. Ik zou die bravoure ook graag terug willen horen in hun spel. Ik weet dat dat erin zit.’

Gerrit Maas is naast dirigent, musicoloog, organist en contrabassist ook vader. ‘Ik ben net vader geworden van een derde dochter. De andere twee, een tweeling, zijn twee-en-een-half. Die zijn nog te jong om een instrument te spelen, maar we hebben laatst wel een blokfluitkwartet gevormd,’ lacht een trotse Gerrit. ‘Daar waren we allemaal even slecht in!’

Het eerste optreden van Gerrit Maas met zijn Domstad Jeugdorkest is op 9 december a.s. in Cultuur19 in Vleuten. Zie hier voor meer info.